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EM 2012 Spielort Kharkiv

Blagoveshchenskiy Kathedrale (c) Pavel Parmenov fotolia.com

Blagoveshchenskiy Kathedrale in Kharkiw (Ukraine) (c) Pavel Parmenov fotolia.com

Kharkiv liegt im Nordosten der Ukraine und ist mit 42 Universitäten und Hochschulen das Wissenschaftszentrum des Landes. Ein Beweis dafür? Die Partnerstadt von Nürnberg und Berlin zählt ganze drei Nobelpreisträger, in den Bereichen Physik (Lew Dawidowitsch Landau), Biologie (Ilja Iljitsch Metschnikow) und Ökonomie (Simon Smith Kuznets), zu ihren Söhnen.

Die in unseren Breitengraden relativ unbekannte Stadt ist mit 1,46 Millionen Einwohnern die zweitgrößte Stadt der Ukraine und nach Barcelona immerhin auf Platz 17 der größten Städte Europas. Kharkiw hat große Bedeutung für den Ostblockstaat, ist es doch auch wichtiger Industrie-, Verkehrs- und Kulturstandort.

Zudem war es strategisch enorm wertvoll im zweiten Weltkrieg und dementsprechend auch hart umkämpft. Mehrmals wechselte Kharkiw zwischen dem Deutschen Reich und der Sowjetunion hin und her. Schon der Ursprung von Kharkiw, gegründet als Festung zur Verteidigung der südlichen Grenze des russischen Reiches, geht auf einen strategischen Gedanken zurück.

Bedeutendster Fußball-Klub der Stadt ist Metalist Kharkiw, der in Ukraines Premyer Liga zu den Besten zählt und Stammgast in der Europa-League-Gruppenphase ist. Der größte Erfolg des 1925 als HPS gegründeten Vereins ist der sowjetische Pokalsieg im Jahre 1988.

Während der EM 2012 trägt Kharkiw Orange. Als Kopf der Gruppe B tragen die Niederlande alle ihre Vorrundenspiele im Metalist Stadium aus. Das Heimatstadion der Blau-Gelben von Metalist wurde für die Europameisterschaft in den Jahren 2008 und 2009 komplett umgebaut und bietet nun 41.307 Fußballverrückten Platz.

Am 13. Juni geht eines der absoluten Highlights des EM-Spielplans in Kharkiw über die Bühne, wenn die Niederlande im Prestigeduell auf Deutschland treffen. Nicht nur wegen der Klasse auf dem Spielfeld steht allen Fußballfans ein besonderes Spiel bevor.